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Les carrières de l'Écorcheveau.

 
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Mikerynos
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MessagePosté le: Mer 13 Avr - 08:37 (2016)    Sujet du message: Les carrières de l'Écorcheveau. Répondre en citant

Les carrières de l'Écorcheveau.
Saint-Avertin.


La carrière dite de l’Écorcheveau (1) se situe sur l’actuelle commune de Saint-Avertin, elle a servi de carrière à ciel ouvert pendant l’époque romaine, puis au Moyen Age de carrière souterraine du XIe au XIXe siècles (2) utilisé, au Moyen Âge, pour la construction de nombreux édifices de Tours, dont la cathédrale Saint-Gatien. Cette vaste carrière tire son nom de « La tranchée aux coquillages » elle comprend plus de 30 kilomètres de galeries ouvrant sur la route nationale 76 et dans lesquelles sont encore visibles les piliers de soutènements, les traces d’enlèvement au pic des gros blocs de tuffeau et le noir des fumées des lampes de carriers. Les galeries qui ont servi de refuge pour les dames et demoiselles de Saint-Avertin avant l’arrivée des Prussiens en 1871, puis pour les habitants durant les bombardements de la 2ème GM, et enfin lieu de regroupement pour les résistants, à quelques centaines de mètres d’un dépôt de munitions allemands.

 

Puis Certaines parties ont été aménagées en habitations troglodytiques ou en caves. Dans le coteau il existe de nombreuses cavités « Les Roches Gruau », « Les Caves des Salpètreries » Actuellement elles sont abandonnées, mais elles constituent un redoutable labyrinthe ou se sont perdues parfois d’insouciants explorateurs, elles rejoindraient celles de Larcay, puis Veretz. Deux glacières, creusées dans d'anciennes carrières, en contrebas de l'orangerie, sont encore en état dans le domaine de Cangé.

 

La partie basse de cette voie, rebaptisée depuis rue de Larçay, permettait de desservir les chantiers d'extraction de pierre situés au pied du côteau Saint-Michel. Ce n'est qu'à partir de 1790 que la route sera aménagée pour rejoindre Véretz. Auparavant, il fallait emprunter le chemin creux Saint-Michel, qui permettait de rejoindre Le Placier. Ce chemin continuera à être emprunté par les militaires se rendant au champ de manœuvre de Larçay jusqu'au début du XXe siècle. On imagine aisément les risques pour les piétons en lisant la lettre du maire expliquant un arrêté municipal de police de 1903 interdisant le passage des militaires à cheval : « Lorsqu'une troupe de cavalerie entre dans ce chemin en colonne par quatre, elle l'occupe tout entier. Les piétons qu'elle rencontre n'ont aucun refuge et sont forcés de s'aplatir entre les rochers ».

 

Les Sarcophages de l'Écorcheveau.
On ne peut parler du monde funéraire mérovingien sans mentionner le contenant caractéristique de l’époque : le sarcophage. Il s’agit d’un contenant funéraire lithique mobile constitué d’une cuve et d’un couvercle. Adapté à la pratique de l’inhumation, la production de celui-ci s’est développée parallèlement à l’essor de la religion chrétienne dans tout l’Empire, au détriment d’un paganisme romain qui impliquait la pratique de la crémation. Les sarcophages constituent alors un moyen d’exprimer sa richesse et sa piété par l’intermédiaire des matériaux employés et de l’iconographie.

La période Mérovingienne (du nom du grand-père du roi Franc Clovis, Mérovée) va de 480 à 750 après J.C. Elle suit la fin de l’empire romain. Les Francs, peuple germanique d’abord basé en Allemagne de l’Ouest et en Belgique, occupent alors tout notre pays qui devient la France avec pour capitale Paris. Deux sarcophages mérovingiens datant du VIIe siècle ont été découverts en 1919 en haut de la cote de l’Écorcheveau. Sur le côté gauche en remontant la pente, à peut-près au niveau du poteau d’éclairage public.

Le 7 mars 1967, des travaux de rectification de la montée de l'Ecorcheveau ont permis de dégager deux sarcophages, connus par ailleurs depuis longtemps, mais qui n'avaient jamais pu être étudiés extérieurement car on n'en voyait que la coupe à flanc de coteau. Grâce à la prévoyance de M. Léglise, propriétaire du domaine au-dessus de la butte, un des tombeaux a pu être préservé. Les seuls textes traitant de ces sarcophages sont les suivants: Un petit guide touristique de St-Avertin, paru en 1903, parle de deux ouvertures quadrangulaires dans le rocher, ayant l'aspect de deux caniveaux parallèles et qui ont été mis à découvert lors du percement du chemin. Une photographie accompagnant le texte montre d'ailleurs, des promeneurs en carriole mieux que les sarcophages en question !

Une communication (3) Indique un don de M. Jules Deslis: Un fragment de maxillaire pro-mérovingienne de l'Ecorcheveau. M. Chauvigné signale qu'il en a extrait un crâne qu'il conserve dans sa collection. La Carle Archéologique de la Gaule Romaine signale une note manuscrite du baron H. Auvray relatant la découverte en 1937 des deux sarcophages, qui contenaient des ossements : Ce serait donc là déjà une redécouverte. Enfin, M.Pigeaud maire de St-Avertin, nous a dit qu'un éboulement du coteau, vers 1941,endommagea les tombes et que des os furent transportés au cimetière.

 

Le vestige retrouvé cette année constitue la partie avant d'un des sarcophages, il a la forme d'une demi-cuve trapézoïdale en tuffeau du pays, de 1,10 m de longueur, de 0,40 m et 0,54 m de dont le fond ne largeur, comporte pas de cavité. Le couvercle est en bâtière et porte des incisions en chevrons que l'on retrouve à l'intérieur de la cuve. Ces lignes semblent être des traces d'outil plutôt que des indices de décoration. Le second sarcophage n'a pu être récupéré; il est tombé en morceaux lors du dégagement. Les deux sépultures, orientées ouest-est, reposaient l'une contre l'autre sur la roche à 1 m sous terre au sommet du coteau et à environ 4 m au-dessus de la route de l'Ecorcheveau et c'est vers 1850, lors de la percée de ce chemin, qu'elles ont été coupées.

On a retrouvé également à côté des tombes des ossements divers en trois endroits différents. Ces restes, s'ils viennent des sarcophages, prouveraient l'inhumation d'au moins deux squelettes d'adultes mais, fait curieux, la présence de trois humérus droits, de deux temporaux droits (en plus du crâne retiré par M. Chauvigné et d'un fragment de maxillaire d'enfant, pourrait faire penser à une surimposition. Au demeurant la butte a été grattée assez profondément vers l'est et il ne semble pas y avoir traces d'autres sépultures, donc d'une nécropole.

Quant à l'origine et la datation des tombes, l'absence de décoration et le fait qu'elles aient été déjà ouvertes, lesrendent difficiles à préciser. La forme de la cuve et surtout du couvercle en toit à deux pentes pourrait laisser penser à un tombeau du début de l'époque mérovingienne, analogue aux sarcophages romains tardifs, en tous cas sans doute non postérieur au VIIe siècle.

 

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(1) Ce faciès de tuffeau est fréquent dans les constructions de la ville de Tours, notamment pour les soubassements. La caractéristique principale de cette pierre, par rapport au tuffeau jaune ordinaire, est d’être plus cohérente et donc moins altérable ; en contrepartie, les empreintes de fossiles et donc les nombreuses dépressions, en font une pierre qui ne se prête guère aux sculptures ou aux moulures trop fines. En revanche,puisqu’il est impossible d’obtenir des surfaces planes et lisses et surtout parce qu’elle est très résistante, cette pierre est particulièrement prisée pour les parties basses des constructions les plus sollicitées. De plus, lorsque les blocs présentent une face dressée, l’aspect produit par les fossiles est fortement rugueux et fait penser au bossage rustiqué ; c’est peut-être également une des raisons pour lesquelles on l’utilise en soubassement.
(2) L'origine du nom Ecorcheveau (parfois orthographié « Les Cors Chevaux ») n'est pas sûre. L'explication la plus probable serait une déformation de l'appellation d'origine « Concharum vallis » (la tranchée aux coquillages), devenue Concheveau puis Ecorcheveau par suite du spectacle offert par les chevaux blessés en tirant leurs lourdes charges de pierres extraites des carrières.
(3) B.S.A.T., t. 21, p. LVII (29-1-1919)

L’Écorcheveau. Cne de Saint-Avertin. La Perrière d’Escorcheneau, 25 juillet 1654 (acte Massoneau-Tours) ; L’Écorcheveau, 1822 (Cadastre) ; Une pièce de terre et située commune de Saint Avertin, lieu dit l’Ecorche Veau ou la Galochère, joignant du midi le chemin de Saint Avertin au Placier et du levant le chemin de l’Ecorche Veau, 9 octobre 1865 (acte Scoumanne-Tours).
Les Carrières-de-l’Écorcheveau. Cne de Saint-Avertin. Carrières de Concheveau ou de l’Écorcheveau, 1375 (M.S.A.T., t. 4, p. 114).

Roche-Gruau. Cne de Saint-Avertin. La Roche Gruot, XVIIIe s. (Carte de Cassini) ; La closerie de Roche Gruau, située paroisse de Saint Avertin, joignant du midy au chemin de Saint Avertin à Cangé, 28 janvier 1791 (A.D. 37-Q 300, P.V. 7, n° 6. Biens Nationaux) ; Le lieu et closerie de Roche Gruau, située paroisse de Saint Avertin, 22 septembre et 3 octobre 1793 (acte Demontigny-Saint Avertin) ; Roche Gruau, 7 avril 1860 (acte Robin-Tours). Bien National.

Saint-Avertin. — L'Ecorcheveau, 2 sarcophages. Datation VIIe siècle? Deslis, 1919 ;
Lelong, 1964 ; Dubois, 1967. — Grammont, 1 bague conservée dans le trésor de la cathédrale de
Tours. — Rochepinard, 1 brique gravée. Lelong, 1956. Deux sarcophages. Datation VIIe siècle ? Cordier 1974, 192 ; Deslis 1919, LVII; Lelong 1964a,85 ; Dubois 1967, 48-49.

Localisation.

 

Cadastre 1960.



 

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